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书摘|"拯救"印第安人:19世纪传教士的西进运动

发布时间:2019-04-24 04:36 作者:admin 来源:未知 点击:93 字号:

在印第安人中间传教的工作一直在持续,甚至每一个10年都有所增加。传教士陪着因《印第安人迁移法》(Indian Removal)而被迫远走的5个印第安部落(Five Nations)一起搬到了俄克拉荷马领地(Oklahoma Territory)居住,在卡尤塞印第安部落当医疗传教士的马库斯·惠特曼是和他一头金发的美丽妻子纳西萨一起去的,他尤其注重提高部落的健康水平以及教育部落成员提高耕耘技艺。美国布道委员会是支持惠特曼在俄勒冈领地传教活动的机构,这个委员会的秘书在给他的信中写道:“您所描述的您要为那里的白人和印第安人做的,有关磨坊、农田和牧群的大小事宜真让鄙人惶恐,您都快忘了此次传道之行的伟大精神目的了。而您也几乎是非常乐见印第安人在生产、文明生活中的艺术领域以及让生活变舒适的手段上突飞猛进。如果他们几乎满脑子都是这些,难道他们不会变得贪婪而自私吗……”

在切诺基人、奇卡索人和乔克托人……之中传播福音的工作取得了异乎寻常的成功。在布雷纳德(Brainerd),5月份有6个原住民加入教会。7月份,另外有10个人表示虔诚的愿望,其中大多数人是真正的改过者…… 在11月15日,29名乔克托人加入了教会……据估计在这些印第安人中间已经有3000人左右急切等待的信仰问路人,超过2000人已经开始祷告了。

本文节选自《悲剧遭遇:美国原住民史》,作者:[美]佩吉·史密斯,译者:郭旻天,出版社:上海社会科学文献出版社

有一位英国旅行家,弗雷德里克·马里亚特(Frederick Marryat)海军上校在印第安地区旅行期间,造访了一所为达科塔苏族印第安女孩而建的教会学校。在那里,孩子们阅读和书写英文、法文和苏族文。“她们都很谦逊,表现也都良好,就像印第安妇女普遍表现的那样。她们每天傍晚都祈祷……印第安战士们在房间四周的地板上;传教士……和他的家人坐在中间;他们都唱得特别好。这套和印第安人相处的方式,在我看来,非常好。”马里亚特补充道。

年复一年虔诚的劳动终于结出了果实,尽管数字常常比较寒酸。1828年的报告中写道,

对于一个出钱供养传教士工作的布道委员会的发言人,有这样的牢骚实在是稀松平常。因为这些布道委员会想要的成果就是俘获更多基督徒的虔诚之心。而在“这片田野”上工作的人,常常先想到的是,为了改善他的教民的生活条件应该做什么,而后才是如何对待这些人的内心。惠特曼确实是一个了不起的人物。他默认了自己对推动向俄勒冈地区移民,以及让这个地方的人改信基督教这两件事都很关心。事实上,在直接帮助了超过1000名定居者移民到俄勒冈地区,以及探索去该地区最便捷的陆上通道这两方面,他也都作出了贡献。他为自己作为一名教士如此沉浸于凡间俗务辩解说,如果不这么做,那么“耶稣会的教士”(Jesuit Papists)就会占据整片地区。在写给一位痴迷于米勒教派(Millerism)的朋友的信中,惠特曼写道:“来吧,来俄勒冈吧,恢复你从前的信念吧!俄勒冈是那么奋发向上啊……无论是从原则、行动、责任以及成就还有神圣性……来俄勒冈你可以互帮互助,其乐融融……”这片土地富饶又肥沃。“我们有信仰、有操守的人也不能让凡夫俗子把这些地方都占了去。”如果这位朋友的姐夫带着一帮朋友一起来俄勒冈,他们可以拿到最多640英亩的土地作为“赏金”,而且“作为双方协议,从中拨出一部分作为维持福音传播、学校建设和学习的费用……”

如果说,许多虔诚的美国人在19世纪初的几十年间,让人们确信如果戒绝酒精、给予妇女应有的权利以及解放奴隶的话,美利坚合众国就可以得到拯救,那么毫无意外的是,也有很多人同样确信拯救这个国家,甚至是拯救整个世界的通途,指向的就是那群异教徒野蛮人的国度。向印第安人传播基督教的时间,至少可追溯到约翰·艾略特时代。自从殖民地初创以来,还没有哪一段时间中没有什么传教士致力于将这些原住民皈依基督教信仰。这种情况是不可能有例外的。因为只要有一支基督教成为真理,那么每一个基督徒都有义务传播这种救赎和永生的福音。所以传播上帝信仰的工作靠着这些不知疲倦的神仆一代接一代,迎着那足够吓退最虔诚者的巨大困难,传承了下去。住在原住民的部落中通常是极度危险的,因为大量的传教士死在了他们企图感化的印第安人手上———这一点就足以证明。除了野蛮人的不按常理出牌以及接待他们时的勉勉强强之外,传教士经常生活在条件极度艰苦的环境中,他们的生计是靠着派他们来传教的布道委员会时断时续的接济,或者靠他们自己的智慧和计谋来维持的。如果他们居住其中的部落传染上了对白人致命的疫病,那么传教士对诸如风湿病、肺炎、痨病以及疟疾之类的疾病防无可防,而他们要驯化的印第安人却相对地对他们免疫。

到1826年,在14个东部和南部的部落中共计有38所学校,他们是由美国海外传教委员会(American Board of Foreign Missions)、浸信会总会(Baptist General Convention)、外国传教士联合会(the United Foreign Mission Society)、西部传教协会(Western Mission Society)、美以美会(Methodist Episcopal Church)以及新教圣公会(Protestant Episcopal Church)来维持的。尽管它们都是由基督徒承办的慈善事业,但是却有一个明显的分歧在于每一个新教的派别应该只支持本教派的传教活动,还是所有教派应当齐心合力共同传教。在1825年,上述的传教机构贡献了所有202070美元的传教开支中的176700美元,剩余部分是由联邦政府提供的,大多是为了偿付某些和约中的承诺支出。

传教士当然没有解决所谓“印第安问题”,严格来说,这个问题没有办法可以解决,但是他们作出的贡献却比人们普遍知道的要多得多,他们改善了保护地里的印第安人的生活条件,给他们建立起了学校、教会、教堂和医疗诊所。在此过程中,他们让许多印第安人皈依了基督教,占据了遭遇白人世界的印第安人中的很大比例。如果说这对那些迫切想要保存部落文化的主要元素的印第安人和白人来说,不是理想的解决办法的话,那么至少对于已经皈依的人来说常常也是一种世俗的解救,并且为白人和印第安人彼此世界的沟通起到了重要的桥梁作用。

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